La prochaine conférence de l’Université du troisième âge aura lieu le mercredi 13 mars 2019 et portera sur le thème :

DES PARASITES À LA CONQUÊTE DU CERVEAU

Jacob Koella, professeur à l’Université de Neuchâtel.

Nous aimerions croire que nous avons le libre arbitre, que nous avons le contrôle de notre propre comportement. Mais ce n’est souvent pas le cas. Au contraire, le comportement de nombreux animaux, y compris le nôtre, est manipulé par des parasites. Il y a des parasites qui peuvent rendre leurs hôtes sociables pour qu’ils puissent être mangés par leur prédateur, qui est l’hôte suivant dans le cycle de vie des parasites. Il y a des parasites qui forcent leur hôte à se suicider pour qu’ils puissent se transmettre, ou à passer le reste de leur vie à les protéger, ou à devenir un lieu de reproduction pour les parasites, se laissant manger vivant. L’un des parasites dont je parlerai est Toxoplasma, un parasite des mammifères, y compris nous-mêmes. L’un de ses principaux problèmes de santé est qu’il peut infecter et endommager gravement le fœtus d’une mère infectée. Le paludisme est un autre parasite dont la capacité de manipulation affecte notre santé. Ce n’est pas parce qu’il manipule notre comportement, mais parce qu’il manipule les moustiques qui nous transmettent le parasite.

 

 

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